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CHIDAMBARAM- SIEGE DE LA DANSE COSMIQUE


Introduction

Chidambaram est connu également sous le nom de Thillai, comme ce lieu était à l’origine une forêt d’arbustes de genre thillai (excecaria agallecha). C’est un centre important de pèlerinage et un lieu saint des Sivaïtes comme le célèbre temple dédié à Nataraja s’y trouve.

Dédié au dieu Nataraja, cet ancien temple de l’époque Chola est unique – il est non seulement dédié à l’art du Bharatanatyam, mais aussi fait partie des rares temples où Shiva est représenté par une idole au lieu du lingam(symbole phallique) coutumier. Etendu sur une surface de 40 acres avec une tour (gopuram) des deux côtés, le temple est composé de cinq sabhas ou cours.

La tour orientale a 40,8 m. de haut et porte des sculptures des 108 poses de la danse Bharatanatyam. La tour occidentale a des sculptures pareilles tandis que la tour du Nord qui est haute de 42,4 m. est la plus grande.

L’idole de Nataraja est installée au kanakasabha, dont le toit est couvert de plaques d’or. C’est une sculpture étonnante qui évoque l’impression d’un mouvement continu. Les non hindous ne peuvent pas entrer dans le sanctuaire principal, cependant des reproductions de cette idole sont disponibles dans la plupart des magasins vendant des objets d’artisanat et des souvenirs. Un sanctuaire dédié à Govindaraja , le dieu Visnou, qui se trouve à côté du sanctuaire principal abrite une belle idole du dieu se reposant sur Adisesha, le serpent divin. Il y a deux autres sanctuaires, l’un dédié à Subramanya et l’autre à Ganesha. Dans la cour, un Nandi (boeuf) énorme regarde son maître attentivement à travers un trou au mur.

Informations Générales

Superficie 5 km2.
Population 58,740 (au recensement de 1991)
Altitude 5,97 m
Climat
Max. Min.
Eté : 37,0ºC 36,4ºC
Hiver : 21,3ºC 20,1ºC
Précipitation 83,5 cms en moyenne
Vêtements Tropicaux
Langues parlées tamoul et anglais
Saison Toute l’année
Code interurbain 04144



Les lieux intéressants

Le Festival Natyanjali Le festival de danse Natyanjali qui a lieu à Chidambaram réunit tous les danseurs célèbres de l’Inde. Ils présentent leur abhinaya (gestes) et leur danse au dieu Nataraja. Pour beaucoup de ces artistes, c’est la réalisation de leur rêve de danser près du sanctuaire principal du temple dédié au dieu Nataraja, dont ils essaient de créer l’image selon leur imagination à travers des compositions telles les padams et les varnams L’ouverture de ce festival a lieu le jour propice de Sivaratri et au lieu propice, c’est-à-dire, le Prakara (hall) du temple de Chidambaram .

Le temple dédié à Nataraja

Situé au coeur de la ville, le temple s’étend sur 40 acres. C’est parmi les temples les plus anciens du Tamil Nadu. Le dieu principal du temple est représenté par l’air, un des cinq éléments de l’univers et s’appelle Akasa Lingam. Dédié au Dieu Nataraja, cet ancien temple de l’époque Chola est unique, faisant partie des cinq Panchabootha sthala (lieux des cinq éléments) en Inde – c’est l’un des rares temples où Shiva est représenté par un idole au lieu du lingam coutumier. Ce temple possède des sculptures exquises des poses de Bharathanatya, des gestes, des mudhras (formes exquises exprimées par les mains), etc..soutenant et expliquant la Danse classique du Tamil Nadu. Ce temple étendu sur 40 acres a des tours (gopurams) magnifiques des deux côtés. Un autre aspect spécial du temple est ses cinq sabhas ou cours La tour orientale du temple est haute de 40,8 mètres. Il y a 108 poses du Bharatha Natyam sculptées sur les tours orientale et occidentale. La tour du Nord qui a 42,4 mètres de haut est la plus grande. Ce temple est aussi connu pour son toit de plaques d’or au-dessus du sanctuaire principal qui s’appelle kanakasabha. Un sanctuaire dédié à Govindaraja, le dieu Visnou, qui se trouve à côté du sanctuaire principal, abrite une belle idole du Dieu se reposant sur Adisesha, le serpent divin. Il y a d’ autres sanctuaires, dédiés à Subramanya, à Ganesha et à Sivakami Amman. Dans la cour, un Nandi (boeuf) énorme regarde son maître attentivement à travers un trou au mur. Un bassin énorme Sivaganga, au nord, est un chef-d’oeuvre d’art comme la salle de mille piliers.

Temple dédié à Kali Le temple dédié à Thillai Kaliamman se trouve au bout de la partie nord de la ville. Il fut érigé par Kopperunjingan qui régna de 1229 Après J.C. à 1278 Après J.C..

Sirkazhi (20 km) est connu dans la littérature tamoule. C’est la ville natale de Thirugnana Sambandar, le saint tamoul. Le temple sivaïte lui est dédié et l’idole du sanctuaire principal a l’air d’un enfant de dieu. Une grande foule s’assemble à Sirkazhi à l’occasion de la fête Tirumulaippal célébrée en avril. La ville est desservie par le bus et le train

Université Annamalai Cette université résidentielle se trouve dans la banlieue de Chidambaram. Etablie par Raja Sir Annamalai Chettiar, c’est un centre important d’apprentissage du tamoul et de la musique carnatique depuis longtemps. Cette université offre actuellement des cours variés en plusieurs matières y compris la médecine, la technologie, etc…

Temple dédié à Ayyappan L’Université Annamalai près du centre Médical Raja Muthiah a fait construire ce temple dédié à Ayyappan. C’est une reproduction exacte du temple dédié à Ayyappan à Sabarimala. Un petit parc calme entoure le temple, créant une ambiance sereine.

Vaitheeswaran Koil (24 km) Situé à 6 km au sud de Sirkazhi, ce temple s’étend sur une vaste surface. Selon la légende, le dieu principal de ce temple guérit les soldats blessés de l’armée du dieu Subramanya pendant une guerre contre un rakshasa (démon). D’où une croyance populaire que les prières offertes à ce temple guérissent les blessures des gens. Beaucoup de femmes y viennent afin de se débarrasser des esprits maléfiques et aussi de suppléer au dieu de bénir leur mariage éventuel. Vaitheeswaran est le guérisseur de toutes les maladies et selon la croyance générale, un bain dans les eaux bénies du bassin siddhamirtham situé dans l’enceinte du temple guérirait tous les problèmes de santé.

Tiruvakkarai est à 30 km environ de la ville de Pondichéry. Ici, de vastes surfaces contenant des fossiles sont clôturées aménageant ainsi le premier parc national à bois fossiles. Les arbres pétrifiés répandus sur de petites buttes datent de 100 millions d’années. Le temple dédié à Chandramouliswara est un monument d’architecture splendide qui date de l’époque Chola et un autre lieu intéressant à visiter. Chaque jour de pleine lune, Pournami, les gens y affluent vénérer la déesse Vakkarakali.

Vridhachalam: C’est une ville importante du district, située à 50 km environ de Chidambaram, au bord de la rivière Manimuthar. Il y a un ancien temple sivaïte dédié au dieu Vridhagiriswarar et son épouse divine Vridhambigai.

Srimushnam Situé à 31 km de Chidambaram, Srimushnam, est connu pour son temple visnouite dédié à Bhuvaraha. Ce temple est parmi les temples visnouites les plus connus de l’Etat. On croit que l’idole du temple est swayam vyakta, c-à-d, se créa tout seul représentant l’avatar varaha (mi- sanglier, mi-homme).

On dit que l’idole originale en marbre fut emportée par Krishnadeva Wodeyar de Mysore et installée à Srirengapattinam. Le mandapam (salle) à l’entrée appelé le purushasukra mandapam fut construit au XVIIe siècle. Il ressemble à un chariot avec des sculptures élégantes des guerriers au dos de cheval et d’éléphants. On voit les sculptures des rois Nayak qui firent construire le temple sur les piliers au centre de la salle.

Temple de Gangaikondacholapuram Rajendra I, le puissant roi Chola, établit sa nouvelle capitale dans cette ville magnifique et y érigea le temple dédié au dieu Siva au dixième siècle. Celui-ci se trouve à 50 km. de Chidambaram.

Le temple est connu pour ses sculptures énormes et exquises. Le Nandi devant le temple en brique et mortier, un puits à la forme de tête de lion avec une volée de marches menant vers l’eau et les dwarapalakas (gardiens) gigantesques sont les autres aspects spéciaux de ce temple.

Collines de Kalvarayan Ces collines sont situées à 150 km au nord-ouest de Chidambaram, et s’étendent sur une surface de 600 km. Elles jouissent d’un climat tempéré et d’une solitude tranquille. Elles ont un jardin botanique ainsi que des chutes d’eau. C’est idéal pour les randonneurs. Un festival d’été a lieu chaque année au mois de mai.

Vadalur est situé sur la route de Cuddalore à Virudhachalam et a une gare. Il est à 37 km environ de Chidambaram. Ramalingaswamigal, connu sous le nom de Vallalar Adigalar, y établit le Sathyagnana Sabai. Le sanctuaire de ce sabha ou temple est séparé de la salle principale par sept rideaux dont seulement trois sont écartés d’ordinaire. C’est le jour de 'Thai Poosam' en décembre-janvier où tous les rideaux sont écartés et les fidèles peuvent regarder le jyothi ou la flamme éternelle. Sri Ramalingaswamigal aurait chanté de milliers de chansons en l’honneur de la philosophie de Saiva Siddhantha. Le recueil de ces chansons en plusieurs tomes s’appelle le Thiru Arutpa.

Poompuhar (40 Km), Poompuhar fut jadis le plus grand port sur la côte Est du Tamil Nadu, et atteignit le sommet de sa gloire sous les premiers rois Cholas. Le fleuve Kaveri se jetait à la mer ondulante. On l’appela puhar grace à la beauté exquise de la ville portuaire, et plus tard commença à l’appeler Poompuhar. Poompuhar était également appelé Kaveripoompattinam. Silappathikaram et Manimekalai, les épopées tamoules, vantent les qualités de la ville dans quelques poèmes de la littérature Sangam. La vie et l’époque de l’oeuvre classique tamoule Silappathikaram ont été recréées à Poompuhar apportant de la joie aux tamouls. En vue de faire revivre la beauté et les paysages de Poompuhar, la galerie d’art entière présente l’environnement et l’ambiance du IIe siècle après J.C. avec l’aménagement du Illanji Manram, Pavai Manram, etc. Une plage sublime et des eaux calmes offrent une excellente possibilité de se bronzer et de nager. Le service du tourisme offre aux touristes des maisonnettes sous forme de coquillages et conques dans le centre à des tarifs modiques.

Tarangambadi était jadis un comptoir hollandais. A Tarangambadi se trouvent les ruines du fort Dansborg construit par Ore Gedde, commandant de la marine royale hollandaise du XVIIe siècle.

GINGEE (132 km) Situé sur la route qui va de Tindivanam à Thiruvannamalai à 25 km environ de Tindivanam et à 132 km environ de Chidambaram, ce lieu est associé à Raja Desingh. Il y a une forteresse datant de 700 ans construite sur trois collines d’énormes rochers escarpés. Selon l’Histoire, la forteresse originale fut bâtie par les chefs Kone. La forteresse était sous l’autorité des Nayaks de Vijayanagar, des Marathas, des Moghols, des Nawabs de Carnatic, des Français et des Britanniques. Rajagiri et Krishnagiri sont les deux fortifications importantes du lieu et sont des destinations populaires de pique-nique.

Entrée Horaires
Par personne : Rs. 2,00 9h à 17 h
Entrée gratuite chaque vendredi. -


Mailam (85 Km) Il y a un temple dédié à Mourougan au sommet d’une colline. La fête de Panguni Uthiram célébrée en mars- avril attire un grand nombre de fidèles qui viennent de partout.

Neyveli se trouve à 30 km environ de Chidambaram via Vadalur. C’est un des plus grands centres industriels du pays. Le lignite qui est exploité ici est utilisé dans la production d’énergie thermique. Mis à part les engrais, les produits céramiques et Leco (charbon de cuisine), de nombreux sous-produits sont également produits à partir du lignite.

Temples dédiés aux neuf astres Les neuf astres ont leurs temples en neuf centres sacrés. Les prières offertes à ces temples supprimeraient le mauvais sort et assureraient la paix et la prospérité.

1. Thirunageswaram est l’un des temples dédiés aux neuf astres. Selon la légende d’où vient le nom Thirunageswaram, le serpent divin Adisesha aurait vénéré le dieu Siva ici et le quartier est associé à Chaurpakaranya.

2. Suriyanar koil ou le temple dédié au Soleil C’est le seul temple où le Soleil est vénéré sous forme d’une idole. Selon la croyance générale, le roi Chola Kulothunga I aurait fait construire ce sanctuaire.

3. Thingalur En contraste frappant, ce temple est dédié à Chandra ou la lune, une des neuf astres. Il attire des pèlerins chaque jour.

4. Alangudi Des pèlerins souhaitant des bénédictions et de la prospérité, viennent au temple dédié à Guru ou Jupiter, la planète de la prospérité

5. Tirunallar Le temple dédié à Saneeswaran ou Saturne est situé près de Karaikal à Thirunallar. Selon la croyance générale, les prières offertes ici supprimeraient des péchés des croyants et leur assureraient un bel avenir.

6. Vaitheeswaran Koil La divinité principale, Vaitheeswaran, est un guérisseur divin. Le temple dédié à Sevvai (Mars) est censé guérir toutes les maladies. On croit également que Vaitheeswaran aidera les jeunes filles à réaliser leur rêve de mariage

7. Thiruvengadu L’un des temples dédiés à Budhan ou Mercure s’y trouve. Il attire des fidèles.

8. Keelaperumpallam Un autre temple dédié à l’astre Kethu se trouve ici. Le Dieu Siva est vénéré ici sous le nom de Naganathaswami.

9. Kanjanur Situé près de Suriyanar koil, Kanjanur a un sanctuaire dédié à Sukran ou Vénus. Le dieu principal vénéré ici est le Siva sous le nom d’ Agneeshwar.

Hébergement

Hotel Tamilnadu - Pitchavaram 249232

No. de Série Nom des Hôtels No. de tél.
1. Hotel Vandayar gate way inn, Chidambaram, Railway Feeder Road 238056 to 238060
2. Hotel Saradharam, VGP Street 221336,221337
3. Hotel Akshaya, East Car Street 222592
4. Hotel Palace 238639
5. Hotel Raja Rajan 222690
6. Hotel Sabanayagam 220896
7. Hotel Ganesh Bhavan 222985
8. Kalyanam Bos Lodging, V.G.P Street 222707
9. Ritz Hotel 223312 - 223314
10. Shameer Lodge 222985
11. Railway Retiring Room, Rly Feeder Road 222298


DISTANCE ROUTIERE APPROXIMATIVE DE CHIDAMBARAM et


VILLE

DISTANCE
( EN KM)

VILLE

DISTANCE
( EN KM)

MADRAS 236 PICHAVARAM 020
BANGALORE 341 POINT CALIMERE 183
COCHIN 537 POOMPUHAR 033
COIMBATORE 354 PONDICHERRY 074
COONOOR 388 RAMESHWARAM 507
COURTALAM 500 SALEM 196
GURUVAYUR 483 SITTANNAVASAL 185
HOGENAKAL 309 THANJAVUR 113
HYDERABAD 964 THEKKADY 407
KANCHIPURAM 40 TIRUCHENDUR 550
KANNIAKUMARI 578 TRICHY 194
KODAIKANAL 354 TIRUNELVELI 487
MADURAI 336 TIRUPATHY 291
MAMALLAPURAM 235 THIRUVANNAMALAI 172
MUDUMALAI 458 TRIVANDRUM 610
MYSORE 449 TUTICORIN 547
NAGORE 093 VEDANTHANGAL 143
OOTACAMUND 401 VELANKANNI 113
PALANI 329 VELLORE 402


Comment s’y rendre

Chidambaram est bien lié par route à plusieurs villes de l’Etat. Il y a des bus vers Pondichéry, Chennai, Nagapattinam et Madurai et Chidambaram est aussi desservi par le chemin de fer. Le train à voie métrique de Chennai à Tiruchi (ligne principale) offre des correspondances vers Chennai, Kumbakonam, Thanjavur, Trichy et Rameswaram. L’aéroport le plus proche se trouve à Trichy d’où il y a des vols vers Chennai, Madurai et le Sri Lanka.

TRANSPORT

AIR : Trichy est l’aéroport le plus proche
TRAIN : Lié par le chemin de fer à Trichy, Madurai, Chennai.
ROUTE : Lié à toutes les villes importantes.


Pour des renseignements supplémentaires

Lieu No. de telephone
Tourist Office, Railway Feeder Road, Chidambaram-608001. 04144 – 238729


SHOPPING

Il y a plusieurs magasins dans les rues autour du temple. Khadi Craft offre également beaucoup d’articles d’artisanat.

Festivals et fêtes à Chidambaram

1. La fête de Markazhi Thiruvadhirai en décembre-janvier et la fête d’Adi Thirumanjanam en juin.

2. Une fête durant 10 jours, le Panguni Uthiram, célébrée chaque année en mars- avril

3. Festival Natyanjali en mars.






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