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Introduction

Surnommée ‘la reine des stations de montagne’, Udhagamandalam ou Ooty est la plus populaire des stations climatiques du Sud de l’Inde. Située à une altitude de 2240 mètres, Ooty se trouve au cœur du district des Nilgiris, à la jonction des Ghâts (chaîne de montagnes) de l’est et de l’ouest. La nature y est grandiose avec des paysages à couper le souffle. Hormis des plantations de thé et de café, les arbres tels que les conifères, l’eucalyptus et le pin couvrent ses collines. En été, les températures ne dépassent guère 25° C et les températures les plus basses sont aux alentours de 10° C. Il fait bien plus frais en hiver quand les températures oscillent entre 21° C et 5 °C. Bizarrement, les rois des grandes dynasties du sud ignoraient l’existence de cet endroit paradisiaque. Ce sont les Britanniques qui l’ont découvert vers 1800. Pourtant, les habitants originels de cette région sont les Todas, un peuple tribal qui disent habiter dans les Nilgiri depuis les temps immémoriaux. Mais, le crédit d’avoir modernisé la ville et de l’avoir rendue accessible revient aux anglais, qui ont construit la première ligne de chemin de fer de la région et ont fait d’Ooty la capitale estival de la Présidence de Madras.

Deux autres stations climatiques plus petites se trouvent dans cette région. Coonoor à 19 kms d’Ooty et Kotagiri, à 31 kms d’Ooty. Les Nilgiris sont la première biosphère indienne et la région a été déclarée un ‘point chaud’ à cause de sa biodiversité unique.

Informations générales

Ooty

Coonoor

Kotagiri

Superficie

36 km2

13,2 km2

26,39 km2

Altitude (mètres)

2240

1858

1984

Températures

Max Min

Eté : 25,0C 10 C

Hiver : 21,0C 0 C

Précipitation

121 cm

Population

81 763 habitants

48 003 habitants

38 121 habitants

Haute saison

D’avril à juin et de septembre à novembre

Vêtements

En hiver, vêtements chauds en laine, pulls légers en été

Langues parlées

Tamoul, kannada, malayalam, badaga et anglais


A voir

Le jardin botanique d’Ooty : Ce jardin a été aménagé en 1847 par le Marquis de Tweedale, le gouverneur de Madras à l’époque. Il couvre une superficie de 22 hectares et s’élève à une altitude de 2400 /2500 mètres au dessus du niveau de la mer.

Le jardin comporte 6 sections

1 / le jardin d’en bas

2/ le nouveau jardin

3/ le jardin italien

4/ le conservatoire

5/ la terrasse à la fontaine

6/ les pépinières

Le jardin abrite des pelouses luxuriantes et biens entretenues, des arbres rares (le liège qui est peut être le seul arbre de cet espèce en Inde et l’arbre à écorce de papier et l’arbre dit ‘désespoir des singes’ (parce que les singes n’arrivent pas à grimper cet arbre) et un fossile vieux de quelque 20 millions d’années (cadeau offert par le Geological Survey of India, du National Fossil Park , Tiruvakkarai, Tamil Nadu), un jardin à l’italien bordant un étang et une grande variété d’arbustes fleuris et plantes aux couleurs brillantes et variées.

Une fête des fleurs mettant en valeur des espèces rares se déroule tous les ans au mois de mai dans ce jardin qui est entretenu par le Département d’ Horticulture du gouvernement du Tamil Nadu.

La roseraie : Pour commémorer le centenaire de la fête des fleurs, le jardin des roses a été aménagé à Vijayanagaram à Udhagamandalam. Ce jardin qui s’étend sur une superficie de 4 hectares est divisé en 5 terrasses. Il est situé sur les pentes d’Elk hill et donne sur la ville d’Udhagamandalam. Le jardin est à proximité (un kilomètre) de la gare et de la gare routière et il est donc facile d’accès.

Les variétés de roses qui ont été rassemblées sont d’origines très différentes. Au début, 17 256 rosiers représentant 1919 variétés ont été plantés. Par la suite, de nouvelles variétés ont été rajoutées et actuellement il y a 20 000 rosiers et 2241 variétés de roses. Le Nila Maadam donne sur tout le jardin qui est entretenu par le Département d’ Horticulture du gouvernement du Tamilnadu.

Le Parc du Lac est situé au bord du lac d’Ooty à proximité de la gare routière et la Gare ferroviaire. Ce terrain récupéré du lac a été aménagé en jardin en 1977 par le Ministère du tourisme. Le parc est fréquenté par les touristes et les habitants locaux qui y viennent pour admirer la beauté naturelle. Le soir, le parc est illuminé et un dôme en fibre de verre a été construit pour l’embellir.

Ooty Lake : Un vrai bijou, le lac d’Ooty, situé au cœur de la ville, est une attraction touristique. Ce lac artificiel qui s’étend sur une superficie de 65 acres, fut construit par John Sullivan, le Percepteur de Coimbatore en 1824. La pêche y était l’activité principale avant que le Tamil Nadu Tourism Development Corporation n’ait pris charge en 1973, pour faciliter la pratique d’activités nautiques notamment le canotage. Le mini train au bord du lac est une attraction touristique ajoutée.

Parc du cerf : Située aux franges du lac d’Ooty, cette réserve est une des réserves indiennes située à une altitude élevée. Très beau, cet endroit permet d’observer et d’étudier les animaux sauvages dans leur habitat naturel. Cette réserve inaugurée en 1986, s’étend sur une superficie de 22 acres. Mais seulement une partie (6 acres) est accessible au public. Le Tamil Nadu Forest Department entretient cette réserve.

Musée : Le musée situé sur la route Ooty/Mysore abrite des objets tribaux, des informations écologiques de la région et de l’artisanat du Tamil Nadu

La galerie d’art -Lalit Kala Academy : Située à 2 kms d’Ooty sur la route principale de Mysore, cette galerie abrite des collections de la peinture contemporaine et des sculptures de toutes les régions d’Inde.

A voir dans les environs d’Ooty

Doddabetta : C’est le point le plus haut des Nilgiris (2634 mètres). Situé à 10 kms de la gare routière d’Ooty, Doddabetta, à la jonction des Ghâts orientaux et occidentaux, offre des vues imprenables sur les montagnes. Le pic est ainsi nommé car le mot Doddabetta signifie littéralement grande montagne. Il est entouré de sholas (bosquets) denses. Vous avez une vue panoramique formidable du paysage et de toute la région depuis l’abri de télescope géré par TTDC.

Le lac et les chutes de Pykara : A 21 kms sur la route Ooty/Mysore, cet endroit s’enorgueillit des prés herbeux et d’un habitat propice à la flore et à la faune et d’une installation des Todas. Le barrage sur la rivière Pykara, le réservoir et les chutes attirent de nombreux touristes.

Les chutes sur les pentes Kalhatti , à 13 km d’Ooty sur la route Ooty/Mysore, dévalent d’une hauteur d’100 pieds. Sur les pentes de Kalhatti / Masinagudi, on trouve des panthères, des bisons, des buffles sauvages, des chiens sauvages, le cerf axis, des sambars et différents types d’oiseaux.

Wenlock Downs

Cette vaste étendue de paysages onduleux offre le plaisir de promenades sur des routes tranquilles. Elle abrite le Club Gymkhana, la ferme de mouton du gouvernement et la société Hindustan Photo films.

Western catchment (bassin hydrographique occidental)

A 20 kms de vallée de Parsons, le paysage est d’une superbe beauté avec des près herbeux et des sholas dans des vallées. Il est impératif de préserver à tout prix la beauté naturelle de cet endroit pittoresque.

Glenmorgan

A 21 kms d’Ooty, ce site est riche écologiquement parlant à cause des forêts. Il est possible d’aller du point de vue de Glenmorgan jusqu’à la centrale d’énergie de Singara en empruntant le treuil mis en place par le Département de l’électricité. Ce parcours de 4 kms offre une vue splendide d’un habitat sauvage et des sholas sereins. L’autorisation préalable du Département d’électricité est nécessaire.

Upper Bhavani : à 10 kms de Korahkundah et à 20 kms d’Avalanche, cet endroit est un paradis pour les naturalistes. On y trouve les meilleurs sholas et des habitats les plus propices à la flore et à la faune sauvages. De Bangithapal via Sispara, on peut faire une randonnée vers la Silent Valley. L’autorisation du Département des forêts est nécessaire.

Avalanche : A 28 kms d’Ooty, se trouve un superbe lac entouré de sholas si denses que même le soleil ne peut pas pénétrer à travers le feuillage. L’avifaune y est très riche. Un vrai délice pour les amateurs de nature.

Elk Hill : Jadis, il y avait beaucoup de sambars dans cette région et les premiers européens qui y sont arrivés les appelaient ‘elks’ (élans). La colline surplombe la ville (500 pieds au dessus de la ville) et elle est à moins d’une heure à pied de la ville. La vue sur Ooty et ses environs est remarquable.

Mukurthi Peak et parc national de Mukurthi : A 40 kms d’Ooty, cette réserve est située dans la partie sud- est des Nilgiris. La zone comprend une population viable des Tahr des Nilgiris (Hamitragus Hilocrius). Le Silent Valley est situé sur le côté occidental de ces chaines. Ce qui est fascinant, c’est que la flore et la faune de cette région sont semblables à celles qu’on trouve dans l’Himalaya.

Le barrage de Kamaraj Sagar

Un excellent site de pique-nique sur les pentes de Wenlock Downs . Pour s’y rendre, il faut passer via Kandal, parmi de très vieux arbres et traverser Hindustan Photo Films sur la route de Gudalur. Idéal pour observer la nature dans toute sa beauté, cet endroit est excellent pour le pêche à truite tout comme Avalanche et Upper Bhavani.

Mudumalai Wildlife sanctuary

C’est la première réserve créée en Inde et elle fait partie du parc national Jawaharlal Nehru. Elle est à 32 kms d’Ooty via Kalhatty et à 67kms via Gudalur. Elle est située à 91 kms de Mysore à une altitude de 1140 m. Contigüe au Kerala et à l’état du Karnataka, la réserve s’étend sur une superficie de 321 kms2. La flore inclut une forêt tropicale à feuilles persistantes, une forêt à feuilles caduques, des prairies secondaires et des marais.

La faune y est très diverse et on y trouve l’éléphant, le gaur, le tigre, la panthère, le sambar, le cerf, le sanglier et le porc épic. L’avifaune inclut minivets, calaos, oiseaux bleus des fées et volaille de jungle. Les reptiles sont représentés par le python, le lézard moniteur, le lézard volant etc. On peut faire des tours de la réserve en voiture ou à dos d’éléphant. Pour les promenades à dos d’éléphant, il faut faire des réservations à Ooty.

La rivière Moyar et la vie le long de son rivage promettent une expérience inoubliable. Le camp d’éléphants, Theppakadu est une attraction touristique.

Pour plus d’informations sur l’hébergement, adressez vous au Wildlife Warden Office, le bureau du DFO à Ooty et au bureau de l’Association pour l’environnement et la flore et la faune des Nilgiris

La pêche dans les Nilgiris : La pêche à la mouche et la pèche à cannes, toutes les deux représentent une vraie aventure ici pour les amateurs de pêche. On peut faire la pêche à truites au lac d’ Avalanche sous réserve d’obtenir une autorisation préalable du Département de la pêche situé près de la gare routière à Ooty.

Snooker : le jeu était inventé dans les Nilgiris au club d’Ooty. Aujourd’hui, en plus des clubs d’Ooty, de Gymkahana, de Coonoor, de Lawley Institute et des grands hôtels, il y de nombreux endroits dans la ville où on peut pratiquer ce jeu.

Golf : le terrain de golf d’Ooty est unique . Il s’agit d’un terrain naturel à 18 trous situé à une altitude de 1400 pieds au dessus du niveau de la mer qui s’étend sur une superficie de 193 acres. On dit que si vous pouvez jouer avec un handicap à un seul chiffre ici, vous pouvez jouer au golf n’importe où dans le monde. Une expérience golfique inoubliable.

Courses hippiques : Un sport très populaire en été (avril, mai, juin). Vous pouvez voir les chevaux de course en action ici. L’hippodrome est situé au cœur d’Ooty et la longueur de la piste est de 2,4 m. C’est un des meilleurs hippodromes de l’Inde.

Trekking : Les Nilgiris offrent de superbes possibilités pour faire des randonnées comme les collines s’élèvent à une altitude de 300m dans le Nord et le Sud et à 2600 m dans l’Ouest. Les paysages sont pleins de surprises scéniques et permettent d’observer toute la diversité de la flore et la faune sauvages dans des conditions climatiques favorables.

Les terrains pour les randonnées varient selon les zones géographiques et les conditions climatiques. Dans l’Ouest, à cause du climat tempéré, on trouve des forêts tempérées humides et dans le Nord et l’Est, à cause du climat tropical on y trouve les forêts sèches caducifoliées

Pour plus d’informations et l’autorisation, adressez vous au DFO (les zones Nord et Sud) et le Wildlife Warden, Ooty.

Coonoor : Situé à une altitude de 2000 pieds et à peine 17 kms d’Ooty, Coonoor est la première station de montagne. L’égalité de son climat en fait une villégiature appréciée. Son attraction principale est le parc Sims, un petit jardin botanique bien entretenue, qui possède plusieurs variétés de plantes absentes des autres régions montagneuses. Les sites de pique- nique et les points de vue dans les environs de Coonoor sont Lambs rock, Lady Canning’s Seat, Dolphin’s nose, St Catherine’s Falls, Law’s Falls, Raliah Dam et Droog.

Le Parc Sims : Ce jardin a été aménagé en 1874 par J .D. Sims, le secrétaire au gouvernement et Major Murray, l’inspecteur de la forêt des Nilgiris et le parc porte le nom de M. Sims. Au départ, le parc était envisagé comme un lieu de détente pour les habitants et les visiteurs. Depuis, il est devenu un jardin couvrant 12 hectares et son altitude (1768 m au dessus du niveau de la mer) lui confère de nombreux avantages.

Le parc abrite de nombreuses variétés d’arbres qu’on ne trouve pas à Ooty. L’exposition annuelle de fruits et de légumes qui se déroule au mois de mai attire beaucoup de touristes. L’Institut Pasteur qui produit des vaccins contre la rage et d’autres vaccins est situé en face du Parc Sims. L’institut de la recherche sur la pomologie se trouve à proximité due ce Parc.

Dolphins Nose : Il faut idéalement aller à ce point de vue le matin. Il est à 12 km de Coonoor près de Tiger Hill. La route traverse des sholas très denses et de là, on peut apercevoir les chutes Cathérine.

Lambs rock : Ce point de vue est situé au cœur d’une réserve à 8 km de la gare routière de Coonoor. Une superbe vue sur un précipice de plusieurs centaines de mètres et des forêts jusqu’aux plaines de Coimbatore. Entre janvier et mars, les arbres sont très colorés.

Pour s’harmoniser avec la nature, il faut faire des randonnées dans les forêts. Les plaines herbeuses et les Sholas des Nilgiris constituent un écosystème unique qui est un paradis pour les randonneurs grâce à la présence des espèces rares endémiques : martre des Nilgiris, antilope indienne, le tahr des Nilgiris et d’une avifaune très riche (Pipit des Nilgiris). Venez explorer les trésors de cette région à n’importe quel moment de l’année sauf entre mi- janvier et mi- avril quand les réserves sont fermées.

Lady Canning’s seat : à 8 km de la gare routière de Coonoor et plus loin sur la route qui mène à Lambs rock, ce point de vue au cœur des bois est peut être le plus beau. Lady Canning, la femme du Vice-roi adorait ce site qui offre une vue panoramique superbe des plantations de thé, Lambs rock, le Droog, le pic de Lampton et même Mettupalayam.

Law’s falls : à 7 km de Coonoor au cœur des forêts de Coonoor parmi des sholas sauvages. Ces chutes sont un paradis pour les naturalistes. Les parois sont rocheuses et les eaux sont sauvages.

Katery Falls : Sur la route de Kundah, prenez une diversion à un km du village de Kendala. L’eau du barrage dévale sous forme des chutes. Il s’agit des chutes les plus hautes des Nilgiris.

The Droog : à 17 km de Coonoor. Il faut se rendre à Nonsuch estate et faire une randonnée de 4km. On y trouve une forteresse en ruines. Tipu Sultan l’aurait utilisée comme un avant poste. Le pic s’élève à une altitude de 2000 m et surplombe les plaines.

Kotagiri : A 31 kms d’Ooty, le climat y est salubre. A une altitude de 1950 m au dessus du niveau de la mer, Kotagiri est protégée par le Dodabetta qui reçoit beaucoup de pluie de la mousson du nord-ouest. Rouler sur la route bordée de théiers est une expérience à ne pas manquer

A voir

Kadanadu : A 18 km de Kotagiri sur le côté est des Nilgiris. Une vue panoramique sur les plantations de thé des deux côtés de la route et sur la rivière Moyar. Le tour de surveillance offre une vue sublime du pic Rangaswamy. Les bus partent de Kotagiri.

Les chutes de St Cathérine : Il est possible d’avoir une vue superbe des chutes de St Cathérine d’une hauteur de 250 pieds depuis Dolphins nose. Ces chutes sont à 8 km de Kotagiri. Pour atteindre le haut de la colline, les touristes doivent prendre une diversion à Aravenu sur la route Kotagiri /Mettupalayam.

Longwood Shola : Il s’agit de la source de l’eau pure et pétillante de la ville de Kotagiri. Ces sholas font partie intégrante de l’écosystème très fragile des Nilgiris dont la conservation est importante. Grâce au micro climat, Kotagiri a une des meilleures conditions climatiques du monde. Un sentier de randonnée très serein traverse ces sholas.

Gudalur : C’est l’entrée aux Nilgiris depuis le Kerala et le Karnataka. Ooty, Coonor et Kotagiri se trouvent sur des plateaux élevés et Gudalur se trouve en bas. La route d’Ooty/Calicut et celle d’Ooty/Mysore se croisent à Gudalur. La ville a 32 605 habitants et la plupart de cette ville qui se trouve à 51 km d’Ooty est couvert d’un tapis vert.

Needle Rock : A 8 km sur la route Ooty/Gudalur, ce point de vue vous offre une vue panoramique splendide. Le coucher de soleil est d’une beauté à couper le souffle. La vue sur la réserve de Mudumalai et la ville de Gudalur est splendide.

Frog Hill View Point : A 12 kms sur la route de Gudalur/Ooty, on peut apercevoir une colline en forme de grenouille.

Temple : ce temple à 19 km de Gudalur est entouré de vallées, de chutes et de ruisseaux, et le bruit de l’eau qui coule vous permet de reconnecter avec la nature. La route qui mène au temple traverse des plantations de thé et de café et des jardins d’épices.

A 8km de Gudalur, se trouve le temple de Betterayasamy (dieu de la chasse) et un autre petit temple à l’intérieur construit dans le style du Kerala. On peut apercevoir Wyanad de là.

A 20 km de Gudalur, se trouvent des ruines de la dynastie Ummatur.

A 35 km de Gudalur, situé à l’ouest, il y a des plantations et une mine de mica. Sultan’s Battery est très proche.

Le thé : l’arbuste Camellia Sinensis produit un nectar ambré aromatique qui rafraichit et stimule, une boisson qu’on appelle tout simplement le thé.

Même si les théiers existaient bien avant, les plantations commerciales ont été fondées seulement à partir de 1853.

Le thé provenant de l’Inde du sud est connu dans le monde entier et l’Inde est le deuxième pays producteur de thé après la Chine. Les régions productrices de thé dans le sud sont les Nilgiris, les Annamalais, la zone Peermedu/Vandiperiyar, le Wynad et quelques zones dans le Karnataka.

Le festival de thé est célébré dans les Nilgiris par le Département de tourisme, le gouvernement du Tamil Nadu et le gouvernement de l’Inde. Des manifestations culturelles, des visites aux plantations et aux usines de thé sont au programme et attirent les amateurs de thé du monde entier. C’est une occasion à ne pas rater.

Le train miniature : Un train miniature à vapeur relie Ooty à Mettupalayam. Le trajet est très pittoresque comme le train traverse des tunnels, des chutes et des plantations de thé. Lorsque le train monte, le moteur à vapeur pousse les wagons de l’arrière et quand il descend, le moteur tire les wagons.

Office du tourisme

Adresse Téléphone

Tourist Information Center 0423 2443837

The Tourist Officer 0423 2444369

Artisanat : Poompuhar Emporium (Gouvernement du Tamilnadu), Charing Cross, Udhagamandalam Kairali Emporium (Gouvernement du Kerala), Charing Cross.

Banques/ Cambistes : Plusieurs agences de banques nationalisées et des hôtels assurent des opérations de change.

Hôpitaux : Chaque village dans les Nilgiris a un hôpital public et il existe de nombreux hôpitaux privés.

Office de tourisme : Office de Tourisme, Gouvernement du Tamilnadu, Wenlock Road, Udhagamandalam. Tél : 0423 2443977

Des numéros de téléphone utiles

La gare

TTDC ( l’hôtel Tamilnadu)

TTDC ( auberge de jeunesse)

Collectorate ( administration)

Banque ( State Bank of India)

Le commissariat

La Poste

Comment s’y rendre?

En avion l’aéroport le plus proche est à Coimbatore (104 km)

En train Train miniature jusqu’à Mettupalayam, d’où il y a des correspondances pour Coimbatore et Chennai

Route Ooty est reliée par la route à plusieurs villes

Les pics les plus importants dans les Nilgiris

Doddabetta

Altitude

Accès

Habitat

Zone

Flore

Faune

Avifaune

2634 m

à 10 kms d’Ooty

Montane Sholas

touristique

Rhododendron

fougères

Bison

L’écureuil géant, langur des Nilgiris

Gobemouche des Nilgiris, garrulaxe des Nilgiri, merle noir



Altitude

Accès

Habitat

Zone

Flore

Faune

Avifaune

2629 m

à 10 kms d’Avalanche

Montane Sholas et steppes

Parc national protégé

Rhododendron

mahonia

Bison

L’écureuil géant, Tahr des Nilgiris

Gobemouche des Nilgiris, bulbul noir, white eye

Le pic Mukurthi

Altitude

Accès

Habitat

Zone

Flore

Faune

Avifaune

2554 m

à 60 kms d’Ooty

Montane Sholas et steppes

Parc national protégé

Rhododendron

Mahonia, herbe

Eléphant

Tigre, le tahr des Nilgiris

Gobemouche des Nilgiris, pipit des Nilgiris, caille

Le pic Nilgiri

Altitude

Accès

Habitat

Zone

Flore

Faune

Avifaune

2475 m

à 60 kms d’Ooty

Montane Sholas et steppes

Parc national protégé

Rhododendron

orchidées

Eléphant, tigre, Tahr des Nilgiris

Gobemouche noir et orange, pipit des Nilgiri, grive des Nilgiris

Le pic Rangasamy

Altitude

Accès

Habitat

Zone

Flore

Faune

Avifaune

1786 m

à 30 kms de Kothagiri

Montane Sholas

touristique

Herbes, orchidées, Naval

Bison

L’écureuil géant, langur des Nilgiris

White eye, prinia cendrée, échenilleur Gobemouche

Le pic Needle Rock

Altitude

Accès

Habitat

Zone

Flore

Faune

Avifaune

1438 m

à 17 kms de Gudalur

Montane Sholas et Steppes

touristique

Bois de rose

Eléphant, langur des Nilgiris

Tarier pie, coq de Sonnerat, kestral , white eye, volaille de jungle

Festivals et fêtes

1. Festival du thé (novembre)

2. Fête de Thaipoosam (au temple Murugan en février)

3. Festival annuel Ooty Mariamman temple : (Bokkapuram,en février)

4. Fête de chars du temple Mariamman, Ooty : (avril)

5. Fête de chars du temple Mariamman, Coonoor : (avril)

6. Festival d’été à Ooty : (mai)

7. Fête des fleurs à Ooty : (mai)

8. Fête des fleurs et des légumes à Coonoor (mai)

9. Journée mondiale du tourisme (27 septembre)





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